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第292章

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比多堡最终还是丢掉了,里面的领主们趁着深夜,在城墙上虚设火把旗帜,从地下隧道悄悄撤走。

天亮后,公爵军队开始准备新一天的进攻,贾艾斯睁着通红的眼睛坐镇指挥。

昨天晚上他只睡了几个小时,深夜的时候,在城堡西边警戒的部队跑过来报告,更远的西方出现过若隐若现的火光,负责巡逻的军官不敢大意,亲自快马跑来大营报告。

贾艾斯忍着被人叫醒的无名火,仔细询问:“确定是敌人的援军吗?”

“不能确定,距离太远,而且马上就消失了,但我想还是小心为上。”

“你做得很好,通知各营戒备!”

贾艾斯不得不万分警惕,哪个正常人会在深更半夜里赶路,要是己方毫无准备地被敌方偷袭可就糟了。

大部分平民出身的士兵晚上看不清东西,被惊醒后只能拿着武器不分敌我地胡砍一通,而且连日的进攻失利让部队身心俱疲,一个搞不好会炸营的。

于是全军官兵紧张地渡过了一宿。

天亮后,为了恢复士气,贾艾斯下令赏酒赐肉,士兵们敞开肚子饱餐一顿,开始新一天的进攻。

然而他们发现平日里让人闻声丧胆的雷锤竟然不响了。

攻城的士兵推着厚重的盾车缓缓地接近城堡,这种防御措施在远距离上防御飞袭而来的炮弹还是蛮有效的,在近距离上也能防御致命的散弹——前提是在中途别被打烂。他们战战兢兢,提心吊胆,却一路上都没有听到雷锤的轰鸣,习惯了每次都是挨着炮子前进,这种压力骤然消失的感觉反而引起了他们更大的不安,城堡里面的人不会准备好了更损的招吧。

最前头的部队终于接近了大门,也没有手雷落下来欢迎他们,终于发现了端倪——城墙上头的人影貌似都是稻草扎起来的。

“里面的人难道跑了?”

怀揣着这样的想法,一些大胆的士兵攀上了墙头。

果然,除了他们,里面一个人也没有。

“敌人撤退了!我能打下比多堡了!”

……

听到自己“胜利”的消息,贾艾斯哭笑不得。兴师动众,耗费一个多月,伤亡三千多人,换来的就是这个?

从结果来看自己确实是胜利了,但怎么看都是敌人拱手相让的胜利。

没有跪地求饶的俘虏溃兵,没有垂头丧气的败军之将,这种胜利让人好不甘心。

自己在城堡的四面都驻扎着军队,他们是怎么趁着夜里跑掉的?这城堡里面一定暗藏玄机。

贾艾斯下令军队严密地搜索城堡里的每一处地方,终于在一个仓库里发现了一条通往地下的隧道。

他派人进入隧道搜索,一个小时后人才回来,可见里头之长,回来的士兵说走着走着路就被堵死了。

在城堡的西方一定有个出口,公爵之子十分气恼,而且这段时间来他们一定用这条隧道输送了大量的补给。

“布莱特·肖恩,你这个混蛋!”

整个城堡似乎都能听到公爵之子愤怒的吼声。

地道很长,而且有着完善的加固措施,这种工程量显示不可能是仓促之间挖成的。一定是肖恩家族为了应对紧急情况而挖掘并世代修缮的。

……

在另一头,保罗在得知比多堡被放弃的消息后也很郁闷,他还以为自己的盟友能坚持地更久一点。

“枉我给他们送了那么多的兵械和补给,还有前前后后八门速射炮,连我们自己都没装备几门呢。”

不过这事儿他着急也没用,只能提醒驻扎在埃姆登的两个营密切注意敌人的动向。

另一个让他比较警惕的事情是施罗德写给他的一封密信,信中提到发生在公爵领边境上的那场战斗中,敌人通过侧面迂回悄悄摸上了炮兵阵地并占领,虽然阿尔达军队立刻反攻把阵地夺了回来,并且火炮一门也没少,但是敌人毕竟近距离接触过火炮,而且有可能接触到残留的火药。

敌人或许能推测出有关火药的一二点信息,不过保罗倒不担心他们能够立刻逆向出真正的黑火药来,即使大体知道黑火药中有硝石硫磺和木炭,也不可能立刻试验出最佳配比。要知道上一世中,作为火药的发明国,因为缺乏严谨的化学知识,中国即使到清末也没搞清各种火药的最佳配比,只能靠工匠的经验制造出质量参次不齐的火药。要制造质量上乘的火药,需要经过粉碎、拌和、压制、烘干、磨光等一系列复杂的工艺,自从保罗造出火药以来,军械厂一直在坚持不懈地研究和试验如何提高硝和硫的纯度、如何安全地研磨火药等等技术,前前后后发展了数十道工序,并根据用处的不同对原料的比例进行细微的调整。

西北海湾虽然不缺硝石矿,但是提炼硝石的方法还是用原始的水煮法,正所谓“熬硝千日,不抵将军一炮”,如何扩大硝石的产量一直是让保罗头痛的事情,为了获取硝石,他还派人去挨家挨户地刮厕所,这也是他严令禁止随地大小便的原因之一,厕所就是战斗力啊,虽然量不多,但蚊子再小也是肉。

保罗倒是知道利用硝化细菌和米田共建造硝田大规模制取硝石的原理,不过原理归原理,摸索出一套可行的操作还需要时间。

阿尔达对硝石的需求如此之大,肯定是瞒不过有心人的,所以与其千方百计地保守火药配方,不如散布一些误导性的信息。

保罗找来政务院的总管老福特和情报部门的塞西尔商量,最近天气日趋炎热,他计划建造几个制冰厂。

老福特大惊:“大人,虽然现在过得不如前两年那么紧巴巴了,可湖心镇也没有太多的富人来买我们的冰,绝对是赔本的买卖。”

“呃,赚不赚钱倒是其次,我主要是想用来打掩护……”

保罗向他们说出自己的用意。

福特总管点点头:“听起来貌似有点作用,不过又要花一大笔钱了,总不能让人一眼就看出来是个空壳工厂。”

见政务院总管同意了,保罗又吩咐塞西尔:“你要放出一些假情报,把火药的配方搞得越乱越好,还有就是从来源方面动动脑筋,比如说是从海水里提炼之类的。”

“交给我吧,伯爵大人,散布谣言再容易不过了。”

塞西尔一拍胸脯,接下了任务。